VR产业正从上而下发生变化

发布时间:2018/5/2

2015年10月份的电子展上,可穿戴设备、无人机、二合一平板等是展会的亮点。已经在创业圈里火起来的VR设备,在这次电子展上还很难见到。但仅仅半年之后,在4月份的电子展上,几乎每个可穿戴设备、二合一平板厂商的展台上,都能见到他们同时向参会买家展示的VR眼镜。
    这些眼镜主要面向轻度VR领域,产品则主要是一体机和移动VR。当搜狐科技以买家身份向这些白牌加工厂商询价时,得到的报价是移动VR眼镜批量价格在4美元左右。仅仅一个多月的时间,到6月上旬,搜狐注意到,已经有加工厂以10几元人民币的价格开始大量清货。而在电商渠道,有些商家出于套取用户资料的目的,甚至以低于10元包邮的价格出货。
    移动VR眼镜门槛低到无法想像
    位于华强北赛格科技工业园的某数码产品厂商这样对搜狐科技形容移动VR眼镜的门槛:做这个东西可以信手拈来,几乎不用任何投资就能搞定。VR眼镜所需的任何都配件在深圳都是标准件,都可以批量采购并批量组装。厂家如果高兴,愿意装配就自己装,不愿意自己装配就找别的生产线。移动VR眼镜的公模在深圳到处都是,愿意花钱的话,3-5万元就能开一套。如果厂家不愿意花模具的钱,只要买现成的外壳和透镜就行。
    某白牌厂商(非品牌厂商,主要做OEM、ODM等业务)向搜狐科技表示,看起来高大上的移动VR眼镜,在深圳都能规模化生产、定制化生产。而这些成本只有10几元人民币的眼镜,经过一些VR创业团队之手包装或者其它销售渠道之后,价格基本都升至百元甚至几百元。
    当然,用公模生产出来的VR眼镜除了品牌Logo外,长得几乎都一模一样。但由于近一年左右的时间,热钱不断涌入这个行业,手里有钱的VR创业团队越来越多,因此使用私模的移动VR眼镜也多了起来。一家产业链公司这样对搜狐科技形容VR眼镜生产中的现状:烧钱越多的VR厂商,模具开得越高端。据搜狐科技了解,国内某已经在VR领域布局多年的VR厂商,其推出的每一代移动VR眼镜都曾在深圳供应链中广泛询价。出于品牌知名度的考虑,中标厂商的模具费报价甚至高达30万元。
    VR一体机正在复制移动VR眼镜模式
    相对于移动VR眼镜的低门槛,VR一体机的门槛稍高。但在深圳完善的软硬件产业链支持下,VR一体机也已经在复制移动VR眼镜的发展模式。
    南京睿悦Nibiru几年来一直致力于VR底层技术的研发。如今,他们的VR一体机方案已经在深圳遍地开花。据搜狐科技了解,很多VR创业团队已经在使用Nibiru方案推出他们的VR一体机产品。而使用公模设计的VR一体机也由白牌厂商推出。从搜狐科技的了解到的信息来看,这种公模千元以下,私模1-2千元的VR一体机,在用户视觉体验、产品交互方面都还有很大的提升空间。
    一家代工厂对搜狐科技表示,白牌的VR一体机出于成本及供应链的限制,大多数产品使用的方案还是原来瑞芯微等Android平板电脑的平台,一般厂商也很难拿到参数更好的屏幕。
    技术参数的低下,也导致这样的产品很难得到用户的认可。IDEALENS合伙人兼CMO史凌波对搜狐科技表示,VR走到今天这一步,与产业的发展、从业人员及资本市场的推动、媒体的热炒有很大关系。在短短一两年的时间,就把VR变成了一个家喻户晓的产品。但是这并不代表VR已经发展到一个成熟的时期。目前业界有一个不是特别好的现象,就是太多的厂家没有拿出好产品给消费者,匆匆将不成熟的产品推向市场。消费者在第一次体验到这类产品后,会产生一种思维定势,如果产品体验,他就会认可、购买甚至主动传播。当他认为这种产品体验不好,就会对这种新生事物产生排斥的情况,甚至会影响他周围的人,造成负面传播。
    VR产业正从上而下发生变化
    不过,在VR创业团队还在纠结于视角、延迟、分辨率等硬件参数,忙于提高一点点技术指标在艰难前行的时候,VR产业已经自上而下开始发生变化。2016年以来,上游厂商已经开始重点布局VR、AR领域,从源头加速VR硬件的快速发展。
    ARM大中华区总裁吴雄昂此前曾对搜狐科技表示,针对VR、AR应用,ARM已经在做优化。但这个优化还是基于软件的。之前ARM架构或其它架构的方案并没有在底层针对VR、AR等应用做专门的优化。目前对于VR等应用,业界基本都还是用存量芯片做这个事情。吴雄昂称,从上游来看,现在VR、AR的产业链问题,特别是硬件的基础优化还没有真正到位。另外,标准的不统一,也造成在体验上还有局限性。
    据搜狐科技了解,目前IEEE 1857和国内AVS联盟已经共同成立工作组,联合三星、索尼、微软、英特尔及国内各大互联网公司,以及各大学,分阶段制定VR视频内容标准,以推动VR产业链的成熟。
    在硬件平台方面,ARM在5月底发布了Cortex-A73处理器和ARM Mali-G71图形处理器。这一IP组合专门针对4K视频及VR、AR应用从底层做优化。预计采用这一架构的终端产品将在2017年后推向市场。不过,由于ARM是一家IP厂商,其合作厂商具体会推出什么样的处理器及终端,还要看各厂商的产品规划。在这个空白期,原有的产品也还可以继续用,但成本结构、使用场景、用户体验等没有想像的好。
    ARM多媒体处理器部区域经理蔡武男对搜狐科技表示,从ARM产品开发角度来看,一代产品从开始做IP到产品正式推出,差不多要2年左右的时间。目前ARM推出的Cortex-A73处理器和ARM Mali-G71图形处理器,其技术规格差不多2年前之前就已经定好了。据蔡武男介绍,在开发一代产品之前,ARM会与其硬件、软件合作厂商提前沟通产品规格参数,目前ARM在规划的,基本上已经是2018年之后产品,这其中,也会与业界厂商沟通届时业界对移动终端及VR等产品的发展预期。
    除了ARM外,英特尔最近也发布了其在VR领域的策略。据搜狐科技了解,英特尔的VR策略很简单,就是希望英特尔的平和能够成为各种VR设备的最佳平台,给用户带来更好的使用体验。在重度PC VR方面,英特尔推出了支持多玩家同时体验VR游戏的i7处理器至尊版。同时,联合业界厂商,推出了VR游戏背包。这种采用Skylake及其它更新平台的游戏背包电脑,可以给玩家提供2小时左右的VR游戏沉浸体验。在VR一体机方面,英特尔也推荐合伙伙伴使用之前曾用于平板、2合1电脑的Cherry Trail低功耗平台或其它更新平台,并给客户提供SDK及中间件支持并提供结构件设计优化等服务。
    除了处理器厂商针对VR等应用提供底层支持外,NVIDIA及AMD也针对VR及AR等应用发布了最新显卡及开发者支持策略。NVIDIA新推出的GeForce GTX 1080显卡集成了更新基于物理的音频支持和使用VR控制器的物理精确对象操作。同时,GTX1080还支持VR SLI技术。这种技术可以让两张相同的1080显卡分开渲染VR头显的左右两个屏幕,这样的技术足够应付下一代VR应用的更高分辨率和帧率要求。
    AMD在六月初也发布了基于北极星架构的Radeon RX系列显卡。从AMD对RX 480的演示来看,RX系列显卡同时支持HTC VIVE及能够使用户得到惊人流畅的VR娱乐体验,它能够同时支持HTC Vive和Oculus Rift等VR眼镜,并能提供完美的VR游戏体验,而其最低价格仅199美元的价位,也能够大大加快重度PC VR的普及速度。
    VR创业团队的出路在哪里?
    上游厂商的一小步,能够推动VR发展一大步。之前还在通过软件做VR应用体验的创业团队,在上游芯片厂商及屏幕厂商技术推进的过程中,已经基本丧失了其技术优势。
    3Glasses CEO王洁对搜狐科技表示,不少VR创业团队基本都是基于手机平台做为支撑点创业。在手机屏幕上再怎么折腾,包括目前使用手机或平板方案的一体机产品,都有会有太大的突破。
    王洁认为,VR创业团队在这样的大环境下,有两条出路可以参考。一是与上游厂商加强合作;二是各厂商要联合起来,共同推进VR的发展。
    据了解,考虑到目前VR眼镜屏幕的问题,3Glasses之前与夏普一起,定制了线缆及屏幕。这也使得3Glasses最新推出的蓝铂S1 VR眼镜能够提供比HTC VIVE更好的使用体验。在合作方面,上游芯片厂商及各供应链厂商的方案也需要终端厂商来落地。终端厂商即可以做创新者,也可以做追随者。那些没有资源整合能力的厂商,也可以做VR领域的追随者。不管是从应用场景的创新,甚至是交互方式上的创新,创业团队或企业都可以寻找自己的强项,审时度势,打好自己擅长的那副牌。
    当然,从创业成功率来看,整个行业的成功率并不高,大多数厂商在这拔VR热潮中会被湮没。一家深圳白牌厂商对搜狐科技表示,现在市场上绝大多数移动VR眼镜的产品,大多都成不了气候。但即使这样,厂商也要做,因为这是风口,大家都在做。更重要的是,做这种产品可以紧跟热点,有较好的盈利点。
    几乎处于产业链底层的代工厂,也正以自己的方式,寻求业务的突破。在以外贸为主的环球资源电子展上,约65%的企业来自深圳。据环球资源电子组总裁黄谭伟介绍,这些参展的企业主要以出口为主,质量也得到了全球采购商的认可。而这些买家当中,有30%左右的买家来自香港,他们通过这样的平台,采购产品后再转卖到全球市场。另外,约20%的买家来自大陆,这其中,有一部分买家同样是采购产品后转卖到全球市场,另一部分则通过这个平台采购产品或方案给自己使用。尽管大多数厂商通过VR眼镜只赚取到了有限的加工费,但在经济大环境不景气,一般厂商很难通过“产业升级”提高企业利润的条件下,这种跟风模式,已经能够支撑企业的正常发展。